Visite dans le temps aux mines d’Argent des Rois Francs

Dagobert, Charlemagne… Ces noms vous disent quelque chose ? Cela tombe bien car c’est à leur époque que les Mines d’Argent des Rois Francs ont débuté leur exploitation, du VIIe au Xe siècle. C'est parti pour une plongée souterraine et dans le temps !

  • Coralie Salvi

    Auteur

    Rédaction OUI.sncf

  • Mis à jour le

    05/12/2019

  • Destination

    Melle

Entre Poitiers et Angoulême, à Melle, on peut visiter les plus anciennes mines d'argent visitables en Europe. Visite guidée !

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Votre Visite Des Mines d'Argent des Rois Francs :

© iStock-Imladris01

Visite guidée du réseau minier

Parmi les 30km connus qui forment le réseau souterrain des mines d’argents de Melle, 350m sont ouverts à la visite, en compagnie d’un guide. En 1h30, on en découvre le fonctionnement avec de nombreuses anecdotes prodiguées par un guide passionnant.

© iStock-svedoliver

En marchant, tendez l’oreille… les bruits de pioches et les voix des mineurs du passé résonnent encore dans les galeries !

Attention, la température baisse dans les galeries, prévoyez un petit pull pour supporter les 14°C !

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Extraction de la matière première

Lorsque l’on parle de mine, on imagine facilement des personnes creusant avec leurs pioches (éventuellement les 7 nains de Blanche Neige pour ceux qui ont gardé leur âme d’enfant). Eh bien à Melle, c’était un peu différent.

En effet, la roche était tellement dure qu’une technique pour faciliter le travail a été trouvée : l’abattage au feu. La technique est ingénieuse : on dresse un bûcher contre la paroi qui provoque l’explosion de la roche. C’est pour cela que les mines de Melle ont cet aspect très arrondi !

© iStock-wanderluster

Il était alors possible de sortir la galène, ce mélange de plomb, de soufre et d’une très petite quantité d’argent pour ensuite le traiter.

Un film en 3D complète les informations fournies par le guide.

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Séparation de l’argent de la galène

Plusieurs étapes sont nécessaires avant de pouvoir récupérer la petite proportion d’argent présente dans la galène. Le minerai doit être concassé et lavé plusieurs fois, dans de grandes fosses de lavage.

Différentes fontes sont nécessaires : une première pour en sortir un mélange de plomb et d’argent puis d’autres pour séparer les deux métaux.

© iStock-Haluk-Kohserli

Lors de la visite, on découvre alors différents espaces avec fours et ateliers de fabrication de monnaie. Il y a notamment dans les Mines d’Argent des Rois Francs une plateforme d’archéologie expérimentale des arts du feu, exploitée par des chercheurs du CNRS pour découvrir comment la fonte était effectuée il y a plus de 10 siècles.

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Monnaie frappée

A l’époque des Carolingiens, Melle avait une importance capitale car en plus d’être la plus grande mine d’argent de l’empire, la ville possédait aussi l’un des plus grands ateliers monétaires.

Après l’extraction et la fonte, l’argent pur était donc envoyé dans ces ateliers où il était laminé puis découpé. A ce stade, on obtient un flanc, une pièce sans inscription, prête à être décorée.

© iStock-LightFieldStudios

Pour indiquer d’où elle vient, sous quelle dynastie elle a été fondue, la pièce est frappée à l’aide de sceaux creusés dans la forme souhaitée. En sortant des ateliers monétaires, les pièces sont des deniers et des oboles !

Ici encore, un film 3D explicatif complète les informations transmises par le guide de manière ludique.

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Le jardin carolingien

Maintenant que vous êtes devenus incollables sur la fabrication des pièces au Moyen-âge, de leur extraction à la frappe, de la géologie, de la minéralogie, des techniques minières et métallurgiques, partez à la découverte du jardin carolingien. On y trouve plus de 130 plantes médicinales, alimentaires, textiles etc. utilisées au moyen-âge.

Une belle promenade au soleil, au milieu de couleurs et d’odeurs envoûtantes, en visite libre.

  • Mines d'Argent des Rois Francs
  • Rue Pré du Gué
  • 79500
  • Melle
  • France
  • 05 49 29 19 54

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